A memory of/En memoria de Carlos de la Garza

Este es largo, pero con mucho amor. This is a little long, but with a lot of love. Español y English.

Carlos predicando

Carlos predicando

Christmas Eve morning we got a phone call that you never want. Carlos de la Garza, one of the elders at Comunidad Bíblica (our old church here) and a good friend and dear brother in Christ, died of an infection related to kidney failure. We hustled to the hospital and joined others from Comunidad Bíblicain being with Martha and her mother (also Martha). We were all in shock. He’s been ill, just recovering from pneumonia a few weeks ago, but until the 23rd we had been planning on spending Christmas Eve with them. What do you say? In times like this all you can do is be there. Words are just useless.

They took his body to the funeral home and at 8 PM there was a viewing. Pastor Chris led the service, doing a good job of putting things together quickly and well. There were probably 60-80 people there–short notice, Christmas Eve–from all sorts of areas, Campus Crusade (Carlos and Martha are ex-staffers), Comunidad Bíblica, Echo (Carlos’ current ministry), and Unete (Carlos’ work). Carlos’s parents and brother made a 4:30 flight from Monterrey and arrived at the funeral home in time. It was a time of celebrating (Carlos’ favorite songs), crying, testimonies, and Scripture. Kevin Bult spoke, sharing our assurance that Carlos is with Jesus.

One neat thing in this is that the funeral home, Valle de los Ángeles, picked up the cost of the funeral services. Carlos and Martha had begun doing business training for them a short time before, had purchased two packages and made a payment. But the owner came to Martha and told her that they would do the work free of charge. That’s the kind of impact and quality that Carlos (and Martha!) had on those around him. They even bumped them up to a bigger room–and a good thing too. It’s an amazing provision for God’s servants.

Martha and the family spent the night there. One friend who has done amazing things for them was Chema, a ministry partner. He has been Martha’s chauffeur, go-fer, and servant in all of this. He took Martha mamá and Estefania home, picked up food, and spent the night with Martha and the rest of the family at the funeral home. At about 8:30 AM, Christmas, he called to ask if we could bring some breakfast to Martha while he took the rest of the family home to clean up, eat and rest a bit. So we took some eggs over and spent the morning there. When the family came back with Chema, about noon, they took Carlos’ body to be cremated. It’s a hard moment, a good-bye. John 11:25-27 and 2 Corinthians 5:8 were a blessing to share with Carlos’ family. His father has accepted Christ, but we’re still waiting for his mom and brother. It was good to be with them–it’s fun to get to know the family of someone so special. In the afternoon, I was hunting photos of Carlos on our computer with his brother and we laughed over some of them. Arturo shared some growing up stories of Carlos–they were quite the characters together, competitive, always into something.

Then the service. More songs, Días de Elias, a favorite of Carlos, and, the mark of our new age, testimonies pulled of Facebook. Even though there were a lot of people there, the rush of the service, meant that only maybe 10% of the people that would have come could make it. But it was great to sing, to honor God, to honor Carlos, and share about his life. Victor Magallón did a great job of speaking–sharing the things that made Carlos so special, his relationship with the Lord. We had a couple videos. I’ll see if I can post them and add the link. Then…home. As Drew said, “This was the weirdest Christmas I’ve ever had.” That’s just for us. But for Martha and the girls a world turned upside down. A hard beginning. I’m pretty sure there will be lots of support around them. It’s going to be rough though. We ask for prayers for them.

I don’t know why I wrote out a report. Just processing, I guess. That’s how I work. But I want to write about Carlos. He was a man of God, a man to emulate, who lived an exemplary life. Here are maybe the top five aspects of Carlos that people mentioned over and over and over:
1. Carlos’ smiles. He was always smiling about something and it was so easy to joke around with him. I’ll miss this very much.
2. Carlos’ hugs. Mexicans are a hugging people–men give men un abrazo (a distinctive hug, complete with handshake before, two pats on the back and a handshake after). Carlos was renowned for his “5-second abrazo“.
3. Carlos’ competence. I guess that’s the best way to say that Carlos was good at many things and had lots of wisdom. He was the director for Campus Crusade in Mexico for several years before he resigned for health reasons. He was a good public speaker, often tapped to speak at special events. He always had good advice and a wise perspective on what we were doing. He was a really good networker and businessman. For about two years he was building a network of sales contacts and business consulting jobs. He had a gift for this sort of thing and loved what he was doing. In part this was because of the next quality:
4. Carlos was an evangelist. He told everyone about the Gospel. He had a passion for introducing people to Jesus. He was still thrilled about his own salvation (August 17, 1992) and loved witnessing. We only knew Carlos in the Puebla phase of his life (he and Martha moved here from Monterrey in 2005/6), but we heard stories of his witnessing exploits in Monterrey. He trained Comunidad Bíblica in evangelism just before we left and sent everyone out on the streets around the church to do street witnessing. His passion for his business work was to share the Gospel in a winsome, attractive and appropriate manner–and he had many stories already.
5. Carlos the husband and father. One of the last things that I think of Carlos is that he was a great husband and father (and son-in-law). Martha, over these last few days has said that over and over. Martha mamá, his mother-in-law, spoke for his family at the funeral–how many mothers-in-law who live with their sons-in-law have that kind of relationship? Sadly, not everyone with the previous qualities have this one, #5. Carlos did. That’s perhaps the greatest tribute and honor to the man that can be said.

Finally, one last thing that marks Carlos’ life and says what kind of man of God he was. At the funeral, towards the end of the time, America, a funeral director, asked Chris if she could say a few words. She told everyone there that she had been working with Carlos and Martha for some time before he died–they were beginning to do employee training there at the funeral home. At one point she commented to Carlos that God had blessed her in her endeavors–she is quite successful–but she felt empty inside. Carlos told her, “I can tell you what you need.” He shared the Gospel with her, and invited her to come to Comunidad Bíblica ‘s Christmas Cantata. She went. Just 6 days before his death Carlos extended himself to speak at the Cantata. He spoke of the gifts of gold, frankincense and myrrh, and of giving our lives to Jesus, and, being Carlos, shared the Gospel, and invited people to pray the sinner’s prayer with him. America was there with her husband and she prayed. Afterwards Carlos and Martha spent time with them. America was deeply impacted by Carlos’ witness and life. She may have been the last person he led to the Lord. What an unexpected and appropriate word honoring Carlos’ life and Carlos’ Savior.

Carlos, we love you, we miss you, we’ll see you.

—— Español ——
La mañana de Nochebuena recibimos una llamada telefónica que uno nunca desea. Carlos de la Garza, uno de los líderes de Comunidad Bíblica (nuestra antigua iglesia aquí) y un buen amigo y querido hermano en Cristo, murió de una infección relacionada con la insuficiencia renal. Nos apuramos al hospital y nos juntamos con otros de Comunidad Bíblica en estar con Martha y su madre (también Martha). Todos estábamos en shock. Él ha estado enfermo, pero hasta el día anterior estábamos planeando pasar la Nochebuena con ellos. ¿Qué se puede decir? En momentos como este lo único que puedes hacer es estar allí. Las palabras son inútiles.

Se llevó su cuerpo a la funeraria para cuidar el cuerpo y para el velorio. Chris dirigió el servicio, haciendo poniendo las cosas de forma rápida y buena. Había probablemente 60 a 80 personas allí – son mucho aviso previo, en Nochebuena – de varios áreas de la vida de los de la Garza, Cruzada Estudiantil (Carlos y Martha son ex-empleados), Comunidad Bíblica , Echo (el ministerio actual de Carlos y Martha), y Unete (el trabajo de Carlos). Los padres de Carlos y su hermano alcanzaron un vuelo de las 4:30 de Monterrey y llegaron a tiempo. Fue un momento de la celebración (canciones favoritas de Carlos), de llanto, de testimonios y de las Escrituras. Kevin Bult habló, compartiendo nuestra certeza de que Carlos está con Jesús.

Un suceso positivo en todo esto es que la funeraria, Valle de los Ángeles, asumió el costo de los servicios funerarios. Carlos y Marta habían empezado a dar capacitaciones a los empleados poco tiempo antes, habían comprado dos paquetes y habían realizado un pago. Pero el dueño se acercó a Marta y le dijo que iban a darles sus servicios de forma gratuita. Ese es el tipo de impacto y la calidad que Carlos (y Martha!) tuvo en quienes lo rodean. Incluso les cambiaron a una habitación más grande. Es una disposición increíble para los siervos de Dios.

Martha y su familia pasaron la noche allí. Un amigo que ha hecho cosas increíbles para ellos es Chema, un compañero de ministerio. Ha sido chofer de Marta, y un servidor en todo esto. Llevó a Martha mamá y Estefanía a la casa, recogió la comida, y pasó la noche con Marta y el resto de la familia en la funeraria. Alrededor de las 8:30 AM, la Navidad, nos llamó para preguntar si podíamos llevar un desayuno a Marta, mientras que él llevó el resto de de la familia a la casa para bañarse, comer y descansar un poco. Así que pasamos la mañana allí. Cuando la familia regresó con Chema, a mediodía, se llevó el cuerpo de Carlos para ser cremado. Era un momento duro, un adiós. Juan 11:25-27 y 2 Corintios 5:8 fueron una bendición para compartir con la familia de Carlos. Su padre ha aceptado a Cristo, pero todavía estamos esperando a su madre y su hermano. Fue bueno estar con ellos – es divertido conocer a la familia de alguien tan especial, claro, en circunstancias menos tristes. Por la tarde, yo buscaba fotos de Carlos en nuestra laptop con su hermano y nos reímos a varias de ellas. Arturo compartió algunas historias de la niñez de Carlos – que eran bastantes competitivos, siempre metidos en algo.

Entonces el servicio. Más canciones, Días de Elías, uno de los coros favoritos de Carlos, y (porque somos del Siglo 21) testimonios de Facebook. A pesar de que había un montón de gente allí, me imagino que significaba sólo unos 10% de las personas que habrían venido. Pero fue genial cantar, honrar a Dios, dar homenaje a Carlos, y celebrar su vida. Víctor Magallón hizo un gran trabajo de hablar – compartiendo las cosas que le hicieron a Carlos tan especial, su relación con el Señor. Tuvimos un par de videos. Voy a ver si puedo publicar y añadir el enlace. Entonces … a casa. Como Drew dijo: “Este fue la Navidad más rara que he tenido.” Eso es sólo para nosotros. Sin embargo, para Martha y las niñas un mundo está en caós. Es ahora un comienzo difícil. Estoy bastante seguro de que habrá un montón de apoyo, personas caminando con ellas. Va a ser duro sin embargo. Pedimos oraciones por ellos.

Yo no sé por qué escribí todo una historia. Sólo para processarlo, supongo. Así es como yo trabajo. Pero quiero escribir sobre Carlos. Era un hombre de Dios, un hombre a emular, que vivió una vida ejemplar. Éstos son los cinco aspectos de Carlos que la gente menciona una y otra y otra vez:
1. La sonrisa de Carlos. Siempre estaba sonriendo por algo y era tan fácil de bromear con él. Voy a extrañar mucho esto.
2. . Los abrazos de Carlos Carlos era conocido por sus buenos abrazos. Fue reconocido por su “abrazos de 5 segundos”.
3. Las habilidades de Carlos. Creo que es la mejor manera de decir que Carlos era bueno en muchas cosas y tenía un montón de sabiduría. Él era el director de la Cruzada Estudiantil en México por varios años antes de renunciar por motivos de salud. Era un buen orador público, a menudo designado para hablar en eventos especiales. Él siempre tenía un buen consejo y una perspectiva prudente en lo que estábamos haciendo. Tenía una facilidad de hacer enlaces con la gente y era un buen hombre de negocios. Durante cerca de dos años estaba formando una red de contactos para ventas y una consultoría de negocios. Tenía un don para este tipo de cosas y amaba lo que estaba haciendo. En parte esto fue motivado por la siguiente característica:
4. Carlos era un evangelista. Le compartía el Evangelio con todo el mundo. Él tenía una pasión por hablar de Jesús con la gente. Estaba aún muy emocionado por su propia salvación (17 de agosto de 1992). Sólo conocimos a Carlos en la fase “Puebla” de su vida (él y Martha se trasladaron aquí desde Monterrey en 2005 / 6), pero hemos escuchado historias de sus hazañas compartiendo el Evangelio en Monterrey. Hizo una capacitación en Comunidad Bíblica de la evangelización justo antes de salir y nos mandó a todos a las calles alrededor de la iglesia para hacerlo. Su pasión por su trabajo en los negocios fue para compartir el Evangelio de una manera atractiva, efectiva y apropiada – y tenía muchas historias después de poco tiempo.
5. Carlos el esposo y padre. Una de las últimas cosas que creo de Carlos es que era un gran esposo y padre (e yerno). Martha mamá, su suegra, afirmó esto en el funeral – ¿Cuántas suegras que viven con sus yernos tienen ese tipo de relación? Lamentablemente, no se puede decir esto de todos los hombres en un ministerio. Carlos lo era. Esa es tal vez el mayor tributo y honor al hombre que se puede decir.

Finalmente, una última cosa que marca la vida de Carlos y da testimonio al hombre de Dios que era. Casi al final del funeral, América, una asesora de la funeraria, pidió a Chris el tiempo de compartir unas cuantas palabras. Ella nos compartió como ella había estado trabajando con Carlos y Marta por algún tiempo antes de su muerte (estaban empezando capacitaciones con los empleados de la funeraria). En un momento le comentó a Carlos que Dios le había bendecido en su trabajo – es bastante exitosa – pero sentía un vacío por dentro. Carlos le dijo: “Yo puedo decir lo que usted necesita.” Él compartió el evangelio con ella, y la invitó a ir a la Cantata de Navidad en Comunidad Bíblica . Ella la asistió con su esposo. Sólo 6 días antes de su muerte se esforzó Carlos para hablar en la Cantata. Habló de los dones de los magos a Jesús: oro, incienso y mirra y de dar nuestras vidas a Jesús, y, siendo Carlos, compartió el Evangelio, e invitó a la gente a orar con él. Ella oró. Luego Carlos y Martha pasó tiempo con ellos. América se ha visto afectada profundamente por el testimonio de Carlos y por su vida. Ella pudo haber sido la última persona que Carlos llevó al Señor. Qué palabra tan inesperada y apropiada para honrar la vida de Carlos y su Salvador.

Carlos, te queremos, te extrañamos, nos veremos.

Familia de la Garza-Escudero

Familia de la Garza-Escudero

4 Responses to “A memory of/En memoria de Carlos de la Garza”

  1. 1

    This is a wonderful expression of who Carlos was and how much he meant to so many. Thanks, Tim.

  2. 2

    And yes, Carlos, you are already missed. Indeed he was one of the few I know that could say ¨follow me as I follow our Lord.¨

  3. 3

    Mando un abrazo muy fuerte a la familia y solo decir que carlos ha sido un ejemplo en mi vida…

  4. 4

    Gracias por compartir esto, es de mucha bendicion para todos los que no pudimos estar en su funeral.

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